Les dates à l’origine de la Renaissance

Vous savez ce qui me stimule dans l’étude de l’Histoire ? C’est faire des liens entre tous les événements afin de comprendre l’époque dans sa globalité. Je me suis par exemple demandée comment nous en étions venus à inaugurer une nouvelle ère à la fin du XVème siècle et à quitter par conséquent la période de 1000 ans que fut le Moyen-Age. Comment Christophe Colomb en est venu à découvrir le Nouveau Monde en 1492 ?  Pourquoi avons-nous réintégré la culture antique au sein même de la nôtre, réadaptant de ce fait nos mœurs et nos règles artistiques ?

Pour appréhender l’enjeu de cette thématique, il nous faut d’abord comprendre la grandeur de la Renaissance. Littéralement, cette période historique représente un renouveau de la culture, les historiens ayant considéré pendant longtemps le Moyen-Age comme une nuit dehomme vitruve.jpg 1000 ans où toute culture et art de vivre faisaient défaut. Ainsi, un nouvel âge apparaît en 1492 dont plusieurs éléments le caractérisent :  la base de la base correspond au mouvement humaniste dont la clé de voûte est le focus sur l’homme, rompant en conséquence avec la société médiévale qui était davantage tournée vers Dieu. La Renaissance, initiée à Florence, aborde désormais le monde sous le prisme de l’anthropocentrisme. De plus, la Renaissance connaît un renouveau artistique sans précédent, favorisé par les dirigeants qui, supportant et subventionnant les artistes, deviennent des mécènes. L’archétype du patronage de l’art est Lorenzo de Medici, dit Lorenzo « il Magnifico », qui finança de Michel-Ange, Léonard de Vinci, Botticelli…

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La naissance de Vénus, Botticelli, les Offices, Florence, 1484

Par ailleurs, l’homme de la Renaissance étant porté par une curiosité énergétique, un dynamisme dans l’exploration scientifique voit le jour comme l’atteste la théorie héliocentrique de Copernic qui mit un terme à la théorie géocentrique de Ptolémée. Cette curiosité justifie également la découverte du Nouveau Monde, starting-point de l’ère coloniale. Dans le même contexte, la Renaissance est une ère d’innovations technologiques. L’imprimerie de Gutenberg créée en Allemagne en 1450 en martinlutherbefunky.jpgest la preuve la plus pertinente. Aussi, les réformes initiées durant la Renaissance par Luther ou encore Henri VIII engendrèrent une modification considérable du rapport à l’Eglise qui contrôlait la société auparavant. Enfin, notre analyse de cette époque ne serait complète que si nous mentionnions l’intérêt des hommes pour la littérature et la philosophie classique que le Moyen-Age avait tendance à négliger dans la mesure où il était difficile de concilier une société basée sur le christianisme avec la culture païenne. Ainsi, la Renaissance amorce une période historique en rupture avec le Moyen-Age (bien que ce dernier soit infiniment plus riche que le terme de « Période Sombre » que l’on entreprit maintes fois de lui attribuer).

A présent que les assises de la Renaissance furent exposées, la question est de savoir quels sont les facteurs qui engendrèrent un tel phénomène ?

Chute de Constantinople, 1453

Pour comprendre l’essor de la curiosité et du dynamisme caractéristiques de la Renaissance, nous devons faire un bon en arrière et nous arrêter en 1453 : comme vous le savez, cette date représente la chute de Constantinople, soit la déchéance de la partie est de l’Empire Romain contrairement à la partie ouest qui fut détruite en 476. Nouvelle Byzance, Constantinople fut créée par l’empereur Constantin 1er qui en fit sa capitale et devint une ville éclairée dont le rayonnement fut tel qu’elle représenta un centre culturel de taille. Seulement, elle s’éteint définitivement au XVème siècle pour laisser place à la nouvelle ville Ottomane du nom d’ « Istanbul » entréedeMehmedIIdansConstantinople.jpg(représentant aujourd’hui ville très influente dans l’actuel Turquie). La ville étant tombée entre les mains des ennemis, il devenait impossible de commercer avec l’Inde dans la mesure où le passage par l’est n’était plus assuré. La nécessité de trouver un autre chemin fut immédiat. C’est alors que quelques années plus tard, en 1492 pour être précise, que l’Italien Christophe Colomb décide de se lancer dans une expédition qui transforma la carte du monde à jamais. C’est ainsi que Christophe Colomb, voulant atteindre l’Inde par l’autre côté, se trompa monumentalement de destination et finit par atteindre l’Amérique. Et oui, le navigateur crut ainsi que bien d’autres qu’il s’agissait de l’Inde. Christophe Colomb fut depuis considéré comme l’homme qui découvrit l’Amérique. Ce qui est, bien sûr, complétement faux dans la mesure où les Vikings avaient déjà rencontré ce continent plusieurs siècles plus tôt. Enfin bref, revenons à nos moutons, ce qui importe dans cette histoire est que la chute de Constantinople participa à l’exploration coloniale qui représente, comme nous l’avons établi tantôt, une des caractéristiques clefs de la Renaissance.

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      Découverte de l’Amérique par C. Colombe, gravure de 1893

Mais ce n’est pas tout. La chute de la nouvelle Byzance engendra également des migrations de masse de l’est vers l’ouest, notamment de nombreux hommes intellectuels emportant avec eux moults manuscrits de philosophie et littérature grecques. Tiens tiens, l’intérêt nouveau de la culture antique n’est-il pas également un élément central de la Renaissance ? Je crois bien que oui. Nous comprenons donc désormais que la chute de Constantinople explique en partie la découverte de l’Amérique et l’enthousiasme de la littérature et philosophie grecque comme nous le prouve Cosme l’Ancien, le Médicis qui créa la bibliothèque de San Marco au sein du couvent portant le même nom, dont 35% des ouvrages présents portent sur des sujets séculiers. Il fut d’ailleurs à l’origine de la traduction de Platon en latin, demandant à Léonard Bruni de traduire la République dont il se servait afin d’assoir son pouvoir.

Concile de Ferrare- Florence, 1437-1439

En parlant de Cosme l’Ancien, grand-père de Lorenzo de Medici, et de la venue en masse des Byzantins, nous pouvons mentionner son implication dans le concile de Ferrare de 1437 cosme il vecchio.jpgdont le but majeur fut de tenter une solidification des rapports est-ouest où ils devaient se serrer les coudes face à la menace grandissante des Ottomans. Cosme l’Ancien, bien que ne disposant point de titre de noblesse, était un banquier dont la sagacité bâtit le pouvoir de sa famille. N’oublions pas que sous sa tutelle, la banque Médicis devint celle du pape ! Donc cet esprit malin à l’affût de la moindre occasion pour parsemer son pouvoir par-ci par-là se rendit à Ferrare et les invita à Florence, sous prétexte que le climat très froid ne mettait pas le concile dans de bonnes dispositions. C’est ainsi que toute la troupe fut transportée à Florence en 1439. Après avoir financé leur séjour à Florence, il demanda à une cinquantaine d’intellectuels qui faisaient partie du cortège de rester à Florence. Apportant leur lumière au joyau de la Toscane, ils participèrent à l’engouement nouveau pour la culture grecque qu’ils connaissaient fort bien. Ainsi, en plus de l’effondrement de Constantinople, l’agilité intellectuelle des membres de la famille Médicis participa au développement culturel de sa ville Florentine, berceau de la Renaissance.

Prise de Grenade, 1492

Nous avons donc expliqué les divers facteurs ayant influencé l’intérêt de la Renaissance pour la culture antique ainsi que les origines des expéditions outre-Atlantique. Cependant, si vous vous demandez pourquoi l’Espagne finança l’expédition de l’italien Christophe Colombe alors que son propre pays refusa d’investir dans son projet, nous devons nous attarder sur l’an 1469. En ce jour décisif que fut pour l’Espagne le 14 Octobre 1469, prise de grenadeIsabelle la Catholique épouse à Valladolid Ferdinand d’Aragon, unissant de ce fait la couronne de Castille et d’Aragon. Plus forte que jamais, la couronne d’Espagne mit fin à la présence  musulmane en Europe et repris Grenade en 1492. Cependant, reconquérir les territoires perdus ne leur suffit pas : il s’agit également de s’occuper des territoires espagnols rongés par l’hérésie. Ayant reconquis la dernière ville musulmane, le trône d’Espagne veut en effet aller jusqu’au bout. Les musulmans et juifs alors nombreux dans le pays sont forcés à se convertir ou à émigrer, expliquant les migrations de masse des membres de ces deux religions en Hollande, en Allemagne, en Pologne et en Afrique du Nord. L’idée bien sûr était de purifier le pays. On parle alors de « Limpieza de Sangre », c’est-à-dire « de pureté de sang ». Cela pouvant également expliquer l’absence du protestantisme en Espagne car il leur était difficile de s’infiltrer dans un pays où l’inquisition sévissait. Après avoir « purifié » leur pays, il devint évident pour les dirigeants royaux de l’Espagne, fervents défenseurs de la foi catholique, d’assurer la bonne santé et la survie de leur religion partout dans le monde. Quoi de mieux que de diffuser cette religion dans les nouvelles terres trouvées ? En plus d’élargir leur pouvoir, faisant de l’Espagne la plus grande puissance de la Renaissance sous le règne de Charles Quint (petit-fils d’Isabelle et de Ferdinand), c’était la propagation du christianisme qui était en jeu. Ceci explique donc l’intérêt des Espagnols pour la découverte du Nouveau Monde.

isabelle de castille et ferdinand d'aragonjpg.jpgIsabelle de Castille et Ferdinand d’Aragon

 

 

Invention de l’imprimerie, Mayence, 1450

Je vous propose maintenant d’achever notre étude avec la Réforme protestante, amorcée par le moine Martin Luther en 1517. Vous me direz, au regard du titre de cette partie, quel lien invention imprimerie.jpgpouvons-nous établir entre cette nouvelle confession et l’invention de Gutenberg ? Eh bien c’est simple comme bonjour : la question qu’il faut ici se poser c’est comment les revendications d’un moine se rependirent si vite et avec un tel succès ? L’intervention de religieux ayant tenté d’entreprendre certaines modifications au sein de l’Eglise n’est en rien nouvelle : l’exemple du moine dominicain Savonarole en est bien la preuve. Vous savez, ce moine radical qui, après avoir expulsé les Médicis de Florence, fut à la tête d’une théocratie avec Jésus-Christ comme « roi du peuple Florentin » de 1494 à 1498 avant de finir brûlé au buché sur la place della Signoria par Césare Borgia qui en avait plus qu’assez de ses complaintes à l’encontre de son père, le pape Alexandre VI. Bien que charismatique et influent, au point de rallier à sa cause l’artiste Botticelli et le néoplatoniste Ficino, il ne reste de lui qu’une plaque sur son lieu de mort et la cellule qu’il occupa au couvent San Marco. Sa réforme s’éteignit en même temps que lui. Pourtant, après la mort de Luther, la Réforme protestante continue sa lutte et gagne en ampleur jusqu’à devenir une religion officielle encore aujourd’hui. Comment expliquer un tel décalage entre le succès de la réforme de Luther et celui de Savonarole? Oui, Luther n’était pas aussi radical que Savonarole. Mais encore ? L’imprimerie participa grandement à la propagation des idées luthérienne qui fit que de nombreuses régions embrassèrent rapidement la Réforme, à l’instar de Navarre ou de la Hollande.

Nous avons donc exposé divers facteurs ayant contribué à l’éclosion de la Renaissance au XIVème siècle en Italie puis au XVème siècle dans le reste de l’Europe. Bien entendu, la liste n’ayant point la prétention d’être exhaustive, les dates citées ne sont qu’un aperçu des événements clés qui façonnèrent l’une des plus passionnantes périodes de l’histoire.

 

F.A

2 réflexions sur “Les dates à l’origine de la Renaissance

  1. Pascal Siauve

    Bravo pour cet article, je me permets de vous signaler l’excellent (comme toujours) Le Goff « Faut-il vraiment découper l’histoire en tranche » qui illustre bien ce besoin mais aussi ces limites et ces réinterprétation possibles, pour Le Goff, la renaissance n’a pas existé et n’est que la continuation du moyen-age !!! Encore bravo à vous et très bonne année historique PSI

    Aimé par 1 personne

    1. Merci pour votre commentaire qui nous motive et nous pousse à continuer ! Tout à fait d’accord avec Le Goff et vous, il est toujours intéressant de comprendre les causes des effets et de constater une certaine continuité dans l’histoire. Merci encore et très bonne année à vous aussi!

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