Alexandre Le Grand et la construction de son Empire

Parmi les figures emblématiques de l’Antiquité, nul doute qu’Alexandre le Grand s’impose comme un des plus grands acteurs de l’histoire, dont la renommée atteignit les quatre coins du globe. Il apparaît alors judicieux d’évoquer les travaux de l’homme  qui fut le souverain du plus grand empire que le monde antique est connu.Alexandre le Grand.odt.jpg

Le 21 Juillet de l’an 356 avant J.-C., le roi Philippe II et sa femme Olympias donnent naissance à Alexandre. Durant son enfance dans le domaine de Mieza, Alexandre reçoit une éducation exemplaire de ses précepteurs particuliers, parmi lesquels figure le philosophe Aristote. Il apprend alors, la philosophie, la politique et découvre la magie d’Homère.

Tout en s’exerçant à devenir à la fois soldat et roi, le jeune enfant s’adonne également à la chasse et à l’équitation. La légende prétend qu’Alexandre fut celui qui réussit à dompter un cheval apporté par le Thessalien Philonicos, alors que beaucoup essayèrent en vain de l’apprivoiser.  Le prince macédonien est alors fort, brillant et beau, et est déjà en possession d’un charisme indéniable.

Son père, devenu roi de Macédoine en -359, est assassiné en -336 par l’un de ses gardes. Lui succédant aussitôt à l’âge de 20 ans, Alexandre reprend les rênes de la Macédoine, devenue une cité influente capable de prendre la tête des cités grecs dans leur lutte contre l’Empire Perse. En effet, bien que souvent en conflit, les cités-Etats, qui formaient alors le monde grec, ont vu la nécessité de s’unir face à un ennemi commun : Darius III, dit le Grand Roi et souverain de l’Empire Perse, qui les menaçait dès le début du Vème siècle. Cet Empire, qui s’étend de l’Egypte à l’Indus, unifie alors une grande quantité de peuples diversifiés, libres cependant d’exercer leur religion et de pratiquer leur langue locale.

 Malgré la fin des « guerres médiques » opposant Grecs et Perses bien avant la régence d’Alexandre, le désir d’anéantir les Perses et de s’émanciper définitivement de leur joug demeure tout aussi vif. C’est alors que les macédoniens amorce l’une des plus ambitieuses conquêtes que le monde ait connues. En -324, son armée, à laquelle s’ajoutent 7 000 fantassins et 600 cavaliers envoyés par les cités grecques adhérant à la Ligue de Corinthe*, est prête à se rendre maitre de l’Asie Mineure. Plusieurs cités grecques se trouvent alors soulagées de l’autorité Perse. Alexandre en vient à affronter directement le Grand Roi en Cilicie, près d’Issos. Bien que supérieur en nombre, les Perses fuient devant la tonicité de l’illustre macédonien. Ce dernier, conscient du danger non négligeable que représente la flotte Perse, décide de conquérir les ports tels que Sidon, Byblos et Tyr.

En -332, Alexandre atteint les portes de l’Egypte qui s’ouvrent sans aucune opposition. Les Egyptiens accueillent chaleureusement le nouveau conquérant qu’ils tiennent en haute estime, si bien qu’il sera sacré Pharaon. Le sanctuaire à Louqsor, où Alexandre est représenté en pharaon, en est bien une confirmation. Avant son départ, Alexandre fonde la ville d’Alexandrie dont le rayonnement fera d’elle la future capitale d’Egypte et deviendra, dans les premiers siècles de notre ère, l’un des cinq patriarcats chrétiens. Voyant son pouvoir s’agrandir, Alexandre est alors en possession de nombreuses villes et pays  mais il n’a pourtant guère oublié sa querelle avec Darius. Après la défaite d’Issos, celui-ci a rassemblé une nouvelle armée composée de 500 000 à 1 million d’hommes (nombre variant selon les sources). Le Grand Roi choisit de s’installer dans la plaine de Gaugamèles où la bataille commence le 1er octobre. Il s’agit encore une fois d’une défaite écrasante pour Darius qui choisit, une fois de plus, de prendre la fuite. Durant les mois suivants, Alexandre s’obstine à trouver le Grand Roi qui s’était réfugié à Ecbatane. Ayant perdu confiance en ce dernier, ses gouverneurs finissent par se lever contre lui et par l’assassiner.

entrée d'alexandre à Babylone .jpg L’entrée d’Alexandre à Babylone, Charles le Brun, XVIIème (Paris, Louvre)

Sa victoire à Gaugamèles lui ouvrit les portes de Babylone et Persépolis (bien qu’il ait rencontré quelques difficultés) et devient Grand Roi à son tour : Alexandre est désormais le chef du plus vaste empire du monde. Mais son désir de gloire et de conquête le pousse à vouloir étendre son pouvoir de nouveau. C’est ainsi que le jeune empereur se lance à la conquête de l’Inde à partir de -326. Il y affronte le roi Poros, dont l’armée comprend 300 chars et 200 éléphants de guerre, et sort finalement vainqueur de cette bataille. Mais les temps sont durs en Inde au début de l’été avec l’arrivée de la moisson accompagnée de pluies torrentielles. Souhaitant retrouver les leurs et leur patrie, les soldats perdent toute motivation et demandent à retourner chez eux. Bien que désenchanté par la tournure que prend son expédition, Alexandre accepte finalement de mettre un terme à son ambition.

Afin de célébrer son retour, Alexandre organise d’interminables orgies ainsi que des noces grandioses entre ses officiers et des femmes perses. Lui-même, bien que déjà marié à Roxane, prendra pour épouse l’une des filles de Darius appelée Stateira II. Deux ans plus tard, Alexandre est pris d’une fièvre à laquelle il succombera le 21 avril -323. Sur le chemin du cortège, celui-ci est intercepté par Ptolémée Ier, roi d’Egypte, et est conduit à Alexandrie. A sa mort, bien que l’unicité de son empire soit rompue, ses exploits ne sont pas oubliés de sitôt : aujourd’hui encore, le nom d’Alexandre le Grand nous évoque un homme dont les victoires l’amenèrent à devenir le souverain du plus grand empire de l’histoire Antique. Cette figure, caractéristique du pouvoir grec, sera un exemple pour les futurs empereurs, à l’instar de Jules César et de Napoléon, qui ont en commun ce même désir de pouvoir et de conquête si cher à Alexandre.

*Ligue qui avait accordé à Alexandre le titre de général en chef en -338 dont l’objectif était d’instaurer la paix entre les Grecs afin de mieux appréhender leur lutte contre les Perses.

F.A

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